Day 3: Christchurch > inland scenic route > Oamaru > bushy beach > blue penguin colony

2012/10/02(tue)

Rakaia Gorge @ Inland Scenic Route一號公路是南島東部的動脈,連接主要城鎮,路況好、車流多,就是景色令人昏昏欲睡;轉入 Inland Scenic Route 72 後,前段也還在 Canterbury 平原上,於是我就在風光明媚的紐西蘭道路上,睡著了 z..z..z…

直到接近 Rakaia Gorge,山水景色才終於讓我振作起來。

Inland Scenic Route 沿途的 Mt. Hutt 是基督城附近的著名滑雪勝地,最活躍的季節已過;Rakaia Gorge 設有一個小小的休憩區,Rakaia River 在陽光下呈現清淺的藍,河畔有 JET BOAT 的棧橋,只不過春寒料峭,顯得有些冷清。

出發之前,得知我們計畫經 Inland Scenic Route 到 Oamaru,farmstay host 叮嚀我們兩件事:

  • 注意指標,不要轉錯彎開到 WEST COAST 去。
  • Geradine 住很多退休老人。

所以當來到 Geradine 時,雖然路上根本沒人,還是自動將速度降得很低 😛

由一號公路轉入 Inland Scenic Route 後,因為路小叉多,有些路段編號還會變,如果沒有導航設備,要非常小心留意指標。不知是精神不濟還是真的標示不夠清楚,我們真的在這裡上繞了一些冤枉路。

Oamaru City Centre由一號公路往南跨過的 Waitaki River,即代表由 Canterbury 區域進入 Otago 區(Region 是紐西蘭最高層級的地方行政單位,其下還有次級分區,例如 Oamaru 屬 Otago Region / Waitaki District)

進入 Oamaru 市中心前,公路旁有一間著名的餐廳:Riverstone Kitchen,當我們餓著肚子卻看到「closed tues/wed」時,突然有種熟悉又好笑的感覺 … 這種囧事我們也遇到太多次了吧 XD (結果這一餐變成麥當勞)

在十九世紀後期,Oamaru 曾因淘金、採礦和林業繁榮一時,與一號公路分家後的 Thames St. 上有些頗具歷史風味的建築,與充滿開墾精神的一句話:

Where there are riches there are people; and where there are people, stories flow.

大部分旅人在 Oamaru 停留都是為了企鵝,我們也不例外。MOTEL 老闆告訴我們當天藍企鵝保育區(Blue Penguin Colony)的夜間 TOUR 要 19:45 才開始(藍企鵝清晨出海覓食,天黑才返航,所以 TOUR 會隨日落時間調整)

在等天色暗下來的空檔,我們來到 Bushy Beach,黃眼企鵝的出沒地。山腰上的步道很短,設有兩個觀察的平台,大家拚了命地向遠處的沙灘、岬角眺望,沒想到近在眼前的山坡草叢裡就有留守的企鵝出沒…

許多野外動物觀察的距離都相隔數十甚至上百公尺,沒有望遠鏡/鏡頭會很殘念。
黃眼企鵝 (Yellow-eyed Penguin) @ Bushy BeachBushy Beach海豹 @ Bushy Beach

penguin crossing參加 Blue Penguin Colony 的 TOUR 程序:在櫃台報名後,為我們套上紙腕帶,TOUR 開始前回到這裡集合即可。(有 Luke 問說能不能餵食企鵝,工作人員回答「they are already fed by sea」XD)

企鵝出現時現場要最低的音量與動作,所以大部分時間大家只是默默地坐在看台上吹海風、等待、注視著岸邊的動靜。隨著時間越來越晚、氣溫越來越低,看了一百多隻企鵝上岸後,現場觀眾也差不多逃光了 XD

 

傍晚的 TOUR(Evening Viewing)內容其實很簡單,就是坐著等企鵝上岸,價格分為 General Entry 和 Premium Tour,差別在於座位的位置,後者距離企鵝進入保育區的入口只有二、三公尺,前者則有數倍遠。
現場禁止攝影。

因為藍企鵝只有大約 30 公分高,現場光線又十分昏暗,座位距離的確影響甚鉅,只是,企鵝不見得都照著人類設想的路線走,有時也會有小驚喜…

散場之後,在 Blue Penguin Colony 停車場外,遇到一群繞路的藍企鵝;因為距離很近,怕驚嚇到牠們,我們整個僵住,來不及準備好相機,就目送牠們從腳邊走過 … 但相信我們兩個應該會出現在很多當天在場圍觀的相機裡 @[email protected]


2012-10:初春之紐西蘭南島:

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